Vakantie in Key West

Informatie voor een vakantie in Key West, Florida, de Conch republiek in de USA
De ontspannen sfeer, een bonte mengelmoes van diverse soorten van mensen en het tropische klimaat maken het hier tot een mini paradijs.

     Menu

 

 

Key West is een stadje op een eiland en is het aller zuidelijkste puntje van Florida in de Verenigde Staten. Het ligt slechts 90 mile van Cuba af. Het plaatsje heeft slechts 23 duizend vaste inwoners.

Voor de tijd van Columbus was de plaats bewoond door de indianenstam Calusa. In 1521 bracht de eerste Europeaan, Juan Ponce de León, een bezoek aan het gebied. Toen Florida een Spaanse kolonie werd ontstond er een volwaardige stad. De beroemde schrijvers Ernest Hemingway en Tennessee Williams waren inwoners van Key West. Ook had president Truman er zijn vakantieverblijf.

Twintig jaar geleden was het nog een bijna onontdekt gebied. Alleen hippies, dromers, zeilers, gelukzoekers en homo's hadden dit miniparadijsje ontdekt. Zij creëerden hier een eigen sfeer, met meer vrijheden dan in andere Amerikaanse plaatsen.

Het is een geliefd vakantieoord voor veel Amerikanen, mede door het fantastische weer. Meestal nog iets warmer dan in Miami en in tegenstelling tot Florida zijn er nauwelijks muggen in de zomermaanden en staat er altijd wel een verkoelende zeebries.

 

Leuke dingen doen

Er is veel te beleven in Key West. Naast de gezelligheid, de vele terrasjes, barretjes, restaurants, kroegen en eetcafés kun je er ook van cultuur, natuur en watersport genieten. Er zijn talloze interessante musea. Het eiland is omringd door azuur kleurig water met een rijk onderwaterleven. Talloze eilandjes met mangrove zijn binnen handbereik. Zeilen, duiken, snorken op het rif, kajakken, waterskiën en vissen zijn geliefde bezigheden.

Ook in het stadje zelf kun je genieten van de natuur. Weligere tropische tuinen, een speciaal vlinderpark, waar je tussen de grote tropische vlinders mag lopen.

Een speciale attractie van Key West is de sunset celebration. Deze mag je zeker niet missen. Elke avond wordt het ondergaan van de zon gevierd. Grote drommen mensen komen naar de Mallory Square om dit zonspektakel te zien en vaak wordt er ook geklapt bij het ondergaan van de zon.

ga zeilen met de Conch Quest, kapitein Colby fisher spreek ook Nederlands

 

Go Key West

van sochtend vroeg tot diep in de nacht kun je van een drankje en hapje genieten in de schoonerbar in de oude havenJe overweegt om naar Florida op vakantie te gaan en daarbij ook Key West te bezoeken? Dan raad ik je aan om meerdere dagen voor dit leuke en bijzondere stadje uit te trekken. Wij zijn er al een groot aantal keren geweest en zo enthousiast geworden, dat willen we graag met u hier delen. De sfeer is er relaxed, ontspannen en een beetje niet Amerikaans. Er is niet veel informatie over Key West in het Nederlands te vinden, daarom hebben we deze website opgezet.

Waarom naar Key West?

Wat is er zo bijzonder aan Key West? Natuurlijk smaken verschillen, maar van alle streken en plaatsjes in Florida beviel Key West ons het beste. Waarom? Het is er gezellig en ontspannen. Dat het ooit een soort van vrijstaat was, ontdekt door hippies, dromers, zeilers, bootjesmensen, trekkers en homo's.  Dat is nog steeds te proeven. De barretjes en restaurants lijken opgebouwd uit terloops aangespoeld wrakhout. Het oude stadsgedeelte is bebouwd met historische houten huizen voorzien van veranda en schommelstoel en omringt door tropisch groen, van palmbomen tot varens. Kleine huizen in caraïbische stijl en grote statige huizen in Victoriaanse of koloniale stijl.

Het eiland is in de breedte maximaal 1 mile en alles binnen de kern van het oude historische stadsgedeelte is eenvoudig te lopen. Je ziet er de meest uiteenlopende typen van mensen. Bootjesmensen, die varend trekken, brede stevig gebouwde types op motoren, oude hippies, sjieke jachteigenaren en daar tussen door bergen dagjes mensen van een van de cruiseschepen. Alles lijkt te kunnen, niets is te gek. In Key West krijg je een een gevoel van vrijheid.

 

Hoe kom je in Key West?

De snelste mogelijkheid is vliegen. Martinair vliegt rechstreeks op Miami (Florida) en je kunt tegenwoordig ook direct een ticket boeken naar Key West voor slechts een paar euro's extra. Je vliegt dan naar Miami en stapt daar over op een lokale vlucht van slechts 3 kwartier naar Key West.

De andere mogelijkheid is vanuit Florida met de auto. Reken op 3 tot 4 uur rijden vanuit Miami. (188 miles) Het eerste gedeelte is niet zo interessant, maar zodra je op de Keys bent gekomen krijg je talloze bruggen, die alle eilanden verbinden. (Vroeger liep hier een trein, en was dit spoor de enige verbinding) Deze rit moet je een keer gedaan hebben. Het is een smalle tweebaans weg met snelheidsbeperking.

Een andere mogelijkheid is Key West te bezoeken met een Cruise schip. Er zijn diverse Cruiseschepen, die Key West aandoen. Meestal zul je dan maar enkele uren in Key West zijn en er dan achterkomen, dat dat veel te kort is om van dit fantastsiche plaatsje echt te kunnen genieten. Verder dan de kraampjes met touritische prullerij kom je dan niet.

Het weer in Key West

In een woord fantastisch, bijna tropisch. Als het bij ons winter is, dan is het in Key West gemiddeld 20 graden. De regenkans is zeer klein en als er wat regen valt, is het binnen een uur weer droog. Bijna alle maanden zijn goed om naar Key West te gaan, alleen rond de maand september is er de meeste kans op regen en dit is ook de maand, dat er kansen zijn op een hurrican. Voor een goed overzicht van het weer in Key West bezoek je de site van zoover.

Key West ligt in her subtropische gedeelte van het westerse halfrond.  Omdat het dicht tegen de golf stroom en de golf van Mexico ligt, heeft Key West een mild tropisch zeeklimaat waar de gemiddelede zomer en winter temperatuur nauwelijks meer verschild van 10 graden.


Iets over de geschiedenis van Key West

Key West kent een bonte geschiedenis. Vanaf 1521 werd het bezocht door europeanen en werd het een Spaanse kolonie onder de naam Cayo Hueso. Het werd bewoond door vissers, maar ook de piraterij en schepen, die er verontgelukten tekenen de geschiedenis. Veel inwoners van Key West kwamen uit de Baham'a's en werden Conch genoemd. Vandaar dat Key West nog steeds de Conch republiek wordt genoemd.

Meer over de geschiedenis kun je lezen op:
Wikipedia - Key West
Key west history


De huizen van Key West

Als je in Key West komt is het eerste dat je opvalt de bijzondere huizenbouw. De houten huizen met veranda tekenen de stad. Het is een bijzondere stijl van bouwen, die zeer kenmerkend is voor Key West.
Wil je er meer over lezen?
Capitool reisgids 'Florida'
Conch House Architecture